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千葉のパワースポット笠森寺・笠森寺自然林を散策!森林浴に最適な日帰りドライブコース!

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千葉県房総半島の真ん中あたりに、京都の清水寺に似たお寺があると聞き訪ねてみることに。
そこは、自然林に囲まれた、崖の上にお寺がある、まさにパワースポットそのものでした。

 

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笠森寺自然林

概要

●笠森寺自然林は、暖帯性常緑広葉樹林です。
笠森寺は、延暦3年(784)に最澄により開かれたと伝えられています。(国重要文化財
●この自然林は延暦年間から禁伐林として木を切ることができない林であったと伝えられており、暖地の残存林として学問的にも非常に価値の高い林です。
●境内の周囲にはスギの巨木があり、その周辺にはスダジイやカシ類が主体となる常緑広葉樹林が広がっています。
常緑広葉樹林
◊高木層にはスダジイを主体とし、アカガシ、アラカシからなり、さらにサカキ、アラカシが混在。
◊低木層にはネズミモチ、ヒサカキ、イズセンリョウなどが茂っている。
◊林床にはシダ植物が豊富で、コバノカナワラビ、ホソバカナワラビ、ヘラシダなどの群落が多く見られる。
●スギ林も長い間保護されていたため、その下には常緑樹が多く生育し、自然林に近い林となっています。
●千葉県では生育地が極めて限られているイチイガシが生育することも、この森の自然性を物語っています。

観音堂へ向かう参道の両脇には巨木が見られ、幹の穴をくぐると子宝に恵まれるという子授けの楠」、根本が癒着してしまった「三本杉」などの名木もあります。

自然林の中の参道を通って笠森寺へ

 

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三本杉

根元が三本癒着している珍しい杉です。

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野鳥の宝庫

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子授け楠・子授観音

子授け楠の根元の穴をくぐると子宝のご利益があるそうです。

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笠森寺山門に到着

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笠森寺

概要

●笠森寺は、千葉県長生郡長南町笠森にある寺院。
●坂東三十三箇所の第三十一番札所、山号は大悲山。
延暦3年(784年)最澄(伝教大師)が楠の霊木で十一面観音菩薩を刻み安置し開基されたとされる古刹。
●古来より巡礼の霊場。
十一面観音像が本尊であることから「笠森観音」と通称される。
重要文化財(国指定)
笠森寺観音堂 1棟 四方懸造、桁行五間、梁間四間、一重、寄棟造、銅板葺
鋳銅唐草文釣燈籠 一対 室町時代
天然記念物(国指定)
笠森寺自然林

懸造とは

わが国独特の建築形態。
急な斜面や段差のある場所に建物を建てる場合に、その床面を水平に保つため床束(ゆかづか)の長さを調整して、床の高さを揃える工法のことです。
京都の清水寺本堂や醍醐寺如意輪堂、滋賀県の石山寺本堂、奈良県の長谷寺本堂、東大寺二月堂、室生寺金堂、千葉県の笠森寺観音堂など各地に所在し、平安時代中期以降に数多くみられる建築形態です。
これらに共通するのは、もともと本堂自体は懸造ではなかったが、信仰の拡がりとともに本堂に礼堂などを付け足して前面を拡大したことにより、その礼堂部分が懸造となったものが多くみられます。

日本で唯一の四方懸造

しかし、千葉県の笠森観音堂は、はじめから岩山の頂上に造立されました。周りを61本の束柱で支えた床高16mで、四方懸造といわれる特異な形態です。

大岩の上にそびえる観音堂は、長元元年(1028年)に後一条天皇の勅願で建立されたと伝えられていますがその後焼失し、現在の建物は解体修理の際発見された墨書銘から文禄年間(1592年-1595年)の再建とされています。観音堂の 75段の階段を上がった回廊からは、四季それぞれに美しい房総の山々が眼下に眺められます。

 

 

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観音堂回廊から境内を見下ろす

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観音堂回廊から眺める房総の山々

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観音堂回廊

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75段の急な階段

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観音堂を支える61本の柱

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笠森層

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上総最古の芭蕉句碑

元禄時代(1688~1704)の松尾芭蕉が俳聖としてあがめられるようになると、全国各地に芭蕉句碑が建立されるようになった。ここ上総国で建立された芭蕉句碑の最古のものが、安永6年(1777)に建立された笠森寺の芭蕉句碑である。
笠森寺の山門手前の崖の上に三基の句碑が並んで建立されている。中央の句碑が芭蕉句碑であり『五月雨に此笠森をさしもぐさ』左右にはそれぞれ各務支考、渡辺雲裏の『片枝に脈や通ひて梅の花』『すへられて尻の落着く瓢かな』の句碑が芭蕉句碑を守るかのように並んでいる。建立者は笠森村出身の俗名中村義房と称する俳僧故貝であり、故貝の俳諧の師渡辺雲李の17回忌にあたる安永6年に建立されている。句碑建立のいきさつは、故貝の俳書『芭門花伝授』の一節『報恩塚記』や笠森寺境内にある「故貝基碑」によって判明する。 それらによると、故貝は晩年笠森に草庵を結び、天明6年(1726)70歳で没している。その間、江戸と笠森を何度も往来した寄稿文を残している。この3句碑は故貝の直接の師雲李の17回忌を期して、芭蕉、支考の3台の師恩に報いるために、江戸の俳諧仲間や故郷の俳諧村連の協力を得て建立されたことがわかる。
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笠森寺への案内・アクセス

拝観料 大人200円・小人100円

拝観時間
4月〜9月
午前8:00〜午後4:30
10月〜3月
午前8:00〜午後4:00

アクセス

電車で行く
●R外房線「茂原駅」下車…
小湊バス「上総牛久駅」行 「笠森」下車 徒歩5分
●小湊鉄道「上総牛久駅」下車…
小湊バス「茂原駅」行「笠森」下車 徒歩5分

車で行く
●圏央道 「茂原長南IC」より5km 約7分

高速バスで行く
●「東京駅八重洲口」「横浜駅」「羽田空港」より
「茂原駅」行き 「長南駐車場」下車
約4km タクシーで約5分
小湊鐵道バス  0475-46-3581
長南タクシー  0475-46-0003
ゆたかタクシー 0475-46-0123

 

 

笠森寺公式サイト

 


今日のひとこと

予想通り、笠森寺は崖の上に凛とそびえたつ素朴で風情のあるお寺でした。天気もよく、観音堂の回廊からの眺めは抜群でした。まだ紅葉がちらほらと残っていましたが、ピークの時は、見事な眺めであると思います。笠森寺自然林は、森林浴に最適で、珍しい「三本杉」や「子授け楠」は、散策を楽しませてくれました。日帰りドライブ旅行には、おすすめのスポットです!(^^)!

 

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私は、旅大好き・冒険大好きな超アクティブおばちゃんです。
「発見・出会い・刺激」を求めて、全国どこにでも飛んで行きます。
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